Сонное царство. Сколько и как нужно спать пожилым людям

Вы тоже любите хорошенько поспать? Ещё бы, ведь это позволяет нашему телу отдохнуть и восстановить силы. Не выспавшись, мы можем быть ворчливы, раздражительны, невнимательны и горазды на неловкие движения. Как пища и влага, качественный сон необходим для хорошего здоровья и высокого уровня жизни - и в юности, и в старости.

Как устроен сон

Существует два типа сна: когда наши глаза быстро движутся под закрытыми веками (rapid eye movement = REM) и когда они спокойны (non-rapid eye movement = NREM). Тип NREM в свою очередь состоит из четырёх этапов: от поверхностного до глубокого. Этот цикл длится примерно 90 минут и завершается переходом в REM, самую активную стадию, когда нам снятся сны. В течение REM наши глаза движутся туда-обратно под веками, а мышцы полностью расслабляются.

Исследователи считают, что сон регулируется двумя системами нашего тела: одна отвечает за засыпание и просыпание, вторая – это так называемые биологические часы. Эти системы программируют наше тело, чтобы мы хотели спать ночью и бодрствовали днём.

Процесс засыпания и пробуждения работает, уравновешивая количество отдыха, необходимое человеку, с количеством времени, проведённого «на ногах». Наши биологические часы – это 24-часовой ритм тела, поддающийся влиянию солнечного света. Они регулируют выработку гормонов, вроде мелатонина, который выделяется ночью, способствует сну и контролирует другие важные процессы, вроде температуры тела. Отдых в то время, которое совпадает с этим ритмом, обеспечивает высокое качество сна.

Сколько нужно отдыхать детям, взрослым и пожилым

Биологические ритмы меняются естественным образом в течение жизни человека. Например, широко известно, что детям и подросткам нужно спать больше, чем взрослым. Интересно, что далее, с годами, эта потребность почти не меняется: пожилым людям нужно примерно столько же времени на сон, как взрослым – 7-9 часов каждую ночь.

К сожалению, многим людям старшего поколения удаётся спать меньше, чем им нужно. Одна из причин – сложности с засыпанием. Исследование людей старше 65 лет показало, что 13% мужчин и 36% женщин тратят более получаса каждую ночь в попытках уснуть.

Пожилые люди зачастую спят не так крепко и просыпаются среди ночи гораздо чаще – возможно, из-за того, что любят подремать днём. Многие представители старшего поколения раньше начинают «клевать носом» и пробуждаются тоже раньше.

Существует множество возможных объяснений таких метаморфоз. Может быть, дело в возрастном изменении производства мелатонина, из-за чего пожилые люди становятся более чувствительными к раздражителям из внешней среды, таким как шум и свет.

Плохой сон в пожилом возрасте – это норма?

Другой причиной изменения качества сна у стариков могут быть проблемы со здоровьем. Осторожно, банальность: исследователи заметили, что люди без серьёзных заболеваний спят лучше. При этом, если вам часто не спится, это может усугубить уже имеющиеся проблемы со здоровьем: депрессию, забывчивость и рассеянность, упадок сил. Многие люди, спасаясь от проблем со сном, прибегают к снотворному, лишь усложняя ситуацию с собственным здоровьем.

Большинство считает, что нездоровый сон – естественная часть старения, но это не так. На самом деле, множество здоровых пожилых людей не жалуются на подобные проблемы. Наши биологические ритмы действительно меняются с возрастом, но частые нарушения сна и постоянная усталость – это не норма, каков бы ни был ваш возраст.

Если вы или ваши близкие плохо спите больше пары недель, значит, пришло время для встречи с доктором. Самый комфортный вариант – «всё включено» – устроиться на месяц-другой в специальный пансионат для пожилых людей, где помогут комплексно решить проблему и создать новые, здоровые привычки.

Читайте дальше - 11 универсальных советов для улучшения сна в пожилом возрасте.

*на правах рекламы